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Las apuestas de Facebook (1): El buscador social

Facebook asoma la patita. Porque como ya estaba claro, el invento de David Zuckerman, ahora en manos principalmente de ex-googles,  aspira a ser mucho más que una red social para mayores de 25.  Es evidente que las redes sociales han venido para quedarse como forma de relación entre usuarios (al igual que los foros o los chats, herramientas de comunicación que ya integran las redes sociales) pero es cierto también su crecimiento tocará techo, la frecuencia de uso decrecerá y las redes acabarán canibalizándose entre ellas, tanto las dirigidas a nichos como a público generalista, y se irán rotando las hegemonías, al igual que pasó con los buscadores. Hegemonías que deberán defenderse  con grandes inversiones  en comunicación, aún cuando ni siquiera está clara su forma de explotación económica centrada actualmente en viejas y nuevas formas de publicidad on line como los manidos eventos de Tuenti.

De forma que Facebook va  aprovechar esos 400 millones de usuarios registrados en su red para nuevas fuentes de negocio. La red social, pronto será su principal producto, pero será uno de ellos, no todo el negocio.

Así que tres noticias, hoy me centro en la primera y el resto las dejo para nuevos post.

1. Facebook y el buscador  Bing se unen para sacar el buscador social.

2. Facebook termina su contrato con Microsoft para la gestión de la  publicidad, que pasará a las manos de Facebook.

3. Facebook va a sacar en breve su propia cuenta de correo, aprovechando el dato de que el 40% de los usuarios de Facebook (160 millones de personas en el mundo) usan la bandeja de entrada de su perfil como la principal forma de comunicarse con sus amigos por email, en detrimento de las habituales cuentas gratuitas como gmail o hotmail.

El buscador social:

El buscador social, es aquel buscador donde los criterios para ordenar los resultados no es sólo lo que el buscador sabe del site, sino lo que sabe de tí. Y el tener un buscador potente, es lo que le abre las puertas a Facebook a formas de rentabilidad económica como el exíto de los enlaces patrocinados de Google.

La búsqueda social es un tipo de búsqueda web que ha sido considerada como la base del motor de búsqueda del futuro. Muchos han intentado hacer frente a este desafío, pero hasta ahora todos han fracasado. El año pasado, Aditya Agarwal, director de Ingeniería de la búsqueda en Facebook, adelantó en una interesante entrevista de allfacebook, algunas de las principales ventajas competitivas que Facebook tiene sobre  otros motores de búsqueda social:  la cartografía exacta de Facebook de la gráfica social con 400 millones de usuarios compartiendo más del 20% de todos los contenidos de internet.

El componente social forma parte del origen mismo de los buscadores. Así por ejemplo, Google ya incluye un elemento social entre sus algoritmos, ya que  los muchos sites tienen enlaces a otros sites,  y esos vínculos se cuentan como votos que ayudan a determinar el “Page Rank” de una página. Esta vinculación es una forma de recomendación social, pero hay muchos “vínculos sociales”  que  siguen ausentes del algoritmo de búsqueda de Google que sí tienen Facebook, del.icio.us o Twitter… Por ejemplo, Google no tiene en cuenta las veces que una persona cuelga un enlace a un site o lo comparte con sus contactos en Facebook,  y estos enlaces dentro de las redes sociales deberían ser considerados al calcular el valor de una página, pero lamentablemente Google no tiene acceso a esa información. El buscador que los incluya será tan o más poderoso que Google.

El desarrollo de un algoritmo de búsqueda social

Facebook tiene actualmente más de 20 millones de piezas de contenido que son “compartidos” cada mes. Esto se suma a una gran cantidad de información que puede ser utilizada para el desarrollo de un algoritmo de búsqueda más eficaz. Y además también tiene la posibilidad de incluir una serie de otras variables en su algoritmo de búsqueda:

  1. Comentarios sobre las historias compartidas
  2. “Amigos del perfil”: Una manera de valorar la relevancia de una relación basada en la autoridad de un usuario a través del número de amigos que tienen y la influencia de cada uno de esos amigos
  3. Número de veces que una historia es compartida
  4. Los usuarios que son miembros de la página mediante facebook connect.

Pasos de Google y de otros competidores en la carrera hacia el buscador social:

Google ha estado tratando de hacer incursiones en la búsqueda social. Recientemente lanzó “SearchWiki”, que permite a los usuarios comentar y votar sobre los resultados de búsqueda. Se espera que este sistema de voto ayudará a mejorar los resultados de búsqueda en el largo plazo. Google puede tener algo que hacer ahí, pero personalmente no creo que esta es la forma más eficaz de ordenar los resultados de búsqueda.

El problema es que los resultados ya han sido ordenados con anterioridad cuando los usuarios votan sobre ellos, es decir, ya hay un criterio previo. Problemas como este son los que se intentan solucionar con el Google Social Seach del que ya hablé en otro post.

Otras empresas también están participando en la carrera de búsqueda social. Mahalo ha estado tratando de crear un motor de búsqueda social que se basa en la información presentada por sus usuarios. El agregador de noticias social, Digg permite a los usuarios votar  sus noticias o post, pero Digg es también conocido por su comunidad históricamente sesgada (el equivalente internacional a la mafia “talibán” de su copia española, Meneame). Del.icio.us cuenta con una herramienta de búsqueda muy útil y Twitter también tiene una base excelente en la carrera de la búsqueda social.

De esa misma forma, habrá que ver que pasos da youtube (de Google) que ya es el segundo motor de búsqueda más usado del mundo.

Conclusión

Para el tiempo de búsqueda social que es algo que ninguna empresa se ha abordado de manera efectiva. Yo diría que Facebook está en la posición de ser el motor de búsqueda más precisa social en el mundo. La cuestión no es “si” van a lanzar un motor de búsqueda social, sino cuándo.

Fuentes: Allfacebook Facebook Social Search, Allfacebook Search Bing


La revolución del ROI

Está claro, Social Media es mucho más que andar posteando en foros o hacer aplicaciones para ponerles bigotes a tus amigos o hacer aplicaciones virtuales de experiencia de producto individual  o incrustar esos minisites de un solo uso que ya fracasaron en una red social o llevarte a los bloggers de excursión… Es la antesala de la compra en muchos casos, es lo que te permite saber lo que piensan de ti sin hacer encuestas, lo que dicen de tu competencia, conocer los insights de mercado, dejar de preguntarte que les puedes dar o que te conviene dar para dar lo que están pidiendo a gritos sin pagarles por hablar o incentivarles para que rellenen un formulario de mierda, es usar toda la imaginación creadora (no solo creativa) para dárselo y convertirte en un facilitador, es ser todo lo buen comunicador que deseaste ser pero que nunca te dejaron ser los costes desproporcionados de los planes de medios convencionales… Y sí, es ROI. El día que nos pongamos de acuerdo y encontremos ese “grp 2.0.” creíble y comprensible, sin compararnos con otra cosa que no sea el sentido común,  ese día podremos ser todo lo anterior y mucho más aún (aunque seguramente, ese día, perdamos la libertad y la frescura porque entonces sí seremos prioridad en los planes de marketing anuales)

Ver también Social Media Revolution. Video para la promoción del libro socialnomics.


La revolución social.

Si bien es cierto es que no soy amigo de las apologías, este vídeo es un buen argumentario para tomárselo en serio. Este vídeo es un contenido promocional del libro socialnomics y fiel reflejo del poder de los medios sociales bien articulados, puesto que sólo se ha planificado en dichos medios, se ha acompañado de excelentes vídeos virales y de un escrupuloso seguimiento de las normas SEO. Los datos, para la reflexión. El poder de los medios sociales, no deja de ser el poder que siempre ha tenido la relación entre personas.


Publicitarios con viejos hábitos: las estériles páginas “anuncio” de facebook.

facebookÚltimamente me llama la atención la aparición de páginas comerciales en facebook en las que al entrar la pestaña predeterminada no es el muro, si no un i-frame de diseño donde el protagonista es el mensaje puramente publicitario.

Es decir, abrir una página en facebook equivale a incrustar un microsite anuncio. Las páginas en redes sociales ofrecen la oportunidad de establecer una comunicación fluida con clientes potenciales de la marca, gente que mostrado un interés en tí : se han hecho fans.

El valor de una página de marca en facebook es el saber convertirla en un canal de comunicación relacional con tu target, donde opina, conversa y tú puedes participar y gestionar esas conversaciones. Ese es su valor. Meter un “cartelón linkable”, en primer plano, con dos cojones, es desaprovechar y restarle todo el valor al potencial de la red social: las conversaciones a medio y largo plazo que puedes establecer con tu target y que tienen lugar en el muro, tu mejor imagen.

Claro que para eso debes saber responder y alimentar el canal. Pero eso no es táctico. Y claro, cuando tu cliente compruebe lo que le ha costado hacer un fan con el único objetivo de impactarle, lo comparará con el coste de un impacto en un banner y se le quedará cara de idiota. Marcas como la del Nuevo Opel Astra o la ejemplar H&M, sí lo han entendido y si bien tienen su parte de i-frames puramente publicitarios, han elegido el muro como su pestaña predefinida. No es de extrañar, por lo tanto, que la actividad diaria en ellas sea muy elevada en comentarios y respuestas.

En fin, aún queda tiempo para que algunas agencias y algunas marcas vean en las redes sociales canales de relación y no un nuevo escaparate unidireccional donde crear aplicaciones para ponerle gorritos, gafas, jerseys y abrigos a ti y tus amiguitos.

Si youtube es un cementerio de virales, facebook lleva camino de convertirse en un camposanto de páginas comerciales (con flash muy vistosos, eso sí)


¿Y si le hicieramos un lifting facial a facebook?

577411255150635Que la navegación de facebook es incomprensible a las luces del sentido común es evidente.
Así que Burton Smith, diseñador web de la agencia fallon y de su herramienta de life streaming, skimmer, ha decidido, por su cuenta y riesgo, remodelar la navegabilidad y diseño de facebook.
Para ello presenta una interfaz simplificada, estructurado y lineal es más comprensible, mejorando la experiencia de usuario y la impermeabilidad de los contenidos.
Da a la página principal nuevas prestaciones: el editor de la barra de herramientas permite a los usuarios publicar contenido desde cualquier página dentro de Facebook, ahorrar tiempo en la navegación sin necesidad de hacerlo a través de los perfiles, dos niveles de filtro (tipo de contenido y los contribuyentes de contenido) y también crea una estructura más coherente con los elementos básicos manteniendo su posición en la mayor parte del sitio.
Los perfiles también se integran con el sistema más transparente. El subsitio Facebook Publisher está diseñado para apoyar el creciente uso de Facebook como una forma primaria de contacto como lo fue el correo electrónico. La dirección independiente, publisher.facebook.com, permitiría el uso en las empresas donde está prohibido Facebook. La interfaz es un espejo del editor de la barra de herramientas garantizando su consistencia.
Una interesante manera de publicitar su agencia y sus capacidades: un hecho es mucho mejor que mil power points.


La aplicación “Causes” de facebook recauda 10 millones de dólares en dos años.

La aplicación “causes” ha recaudado 10.000.000 dólares en una interminable lista de causas, peticiones o deseos de cumpleaños (las tres principales modalidades de la aplicación). La mitad, 5.000.000 dólares, fue donada en apenas los últimos 6 meses. Estos son datos que confirma que hay ciertos tipos de acciones que comienzan a concentrarse en una red donde todo parece contar con la “prescripción” y la confianza de los entornos más cercanos, los conocidos,  y uno tiene control sobre sus contactos y el spam, al menos por ahora. Eso y la constante participación de los activistas ha conseguido resultados como estos en poco más de dos años:

causes-on-facebook-feed-hungry-children-in-haiti

  • 10.000.000 dólares donados.
  • 5.000.000 dólares en 2009 hasta ahora.
  • La donación de $ 25 promedio
  • 192.000 donantes únicos.
  • 26.000 causas han recibido donaciones
  • 1,4 millones dólares recaudados a través de cumpleaños función de deseos

Creo que me voy a hacer una.


¿Y si Hitler decidiera comprar Friendfeed?

facebookfrienfeedNo, no ha sido Hitler, ha sido Facebook: la red social número 1, ha comprado friend feed (el multifeed global donde ver a tiempo real todas las actualizaciones y contactos de tus redes sociales). Friendfeed es,además, una herramienta streaming muy muy útil también para los nuevos teléfonos móviles, y que, por cierto, fue creada por algunos de los padres de google (gmail y google reader). Facebook ya estaba trabajando en Facebook Stream, desconozco si la adquisición de friendfeed es un sustituto o decidirán aprovecharlo como propio, lo que está claro es que en cualquier caso se han quitado un posible competidor.
La figura de un asalto al poder mundial de facebook elegido para este viral no es ninguna exageración: Con el  friendfeed en sus manos (todas las actualizaciones de todas tus redes sociales en un mismo interfaz), a Facebook sólo le falta un navegador donde el criterio de búsqueda no sean los de los robots de google, si no la prescripción de tus contactos, para poder plantarle cara a google, mientras acorrala a twitter (al que ya intentó comprar). Navegador en el que ya están trabajando ¿desde un bunker?


(un brindis a la salud de los que dijeron que facebook estaba muerto. Como red social, a lo mejor, pero pensar que facebook aspira a ser sólo una red social es un poco “¿inocente?”)